Apelación de la apelación de su reclamo de beneficios para veteranos

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Por Rod Powers

Si su reclamo de beneficios para veteranos es negado, usted puede apelar a la oficina regional de VA e incluso a la Junta de Apelaciones de Veteranos (BVA) si es necesario. Si la Junta de Apelaciones de Veteranos niega su apelación, usted aún no está muerto en el agua.

Si usted todavía cree que tiene derecho a los beneficios que reclamó, tiene tres opciones: Pida a la junta que lo reconsidere, pida a la oficina regional local de VA que reabra su apelación, o apele la decisión de la junta ante el Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos para Reclamos de Veteranos (U.S. Court of Appeals for Veterans Claims).

Moción para reconsiderar su reclamo de beneficios para veteranos

Si usted puede demostrar que la junta cometió un error obvio de hecho o de derecho en su decisión, puede presentar una moción por escrito para reconsiderar su apelación. Si usted estaba representado en el momento de la decisión, puede consultar con su representante para que le aconseje si debe presentar una moción (y para que le ayude a preparar una). No hay un formulario de VA específico para esta acción.

Si usted presenta una moción para reconsiderar, debe enviarla directamente a la junta, no a su oficina regional local de VA. Envíe la moción a la Junta de Apelaciones de Veteranos (Board of Veterans Appeals) (014), Department of Veterans Affairs, 810 Vermont Ave., NW, Washington, DC 20420.

Usted no debe presentar una moción de reconsideración simplemente porque no está de acuerdo con la decisión de la BVA. Usted debe demostrar que la junta cometió un error de hecho o de derecho y que la decisión de la junta hubiera sido diferente si no se hubiera cometido el error.

Reabrir una apelación a su reclamo de beneficios para veteranos

Usted puede solicitar que la oficina regional de su VA reabra su apelación, pero sólo si puede presentar pruebas nuevas y materiales. Para ser considerado nuevo y material, la evidencia que usted presente debe ser información relacionada con su caso que no estaba incluida en la carpeta de reclamaciones cuando se decidió su caso.

Por ejemplo, si su apelación fue denegada porque el VA considera que su caracterización de alta está bajo condiciones deshonrosas, y usted entonces persuade a la Junta de Revisión de Alta para que cambie su caracterización de alta o razón de alta, este sería un ejemplo de evidencia nueva y material.

Si la oficina regional de VA está de acuerdo en reabrir su caso, esto inicia todo el proceso de apelación de nuevo.

Apelar los reclamos de beneficios para veteranos ante el Tribunal de Apelaciones de los EE.UU.

Llevar su apelación al Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos para Reclamos de Veteranos es su última opción. El tribunal es un tribunal federal independiente que no forma parte del Departamento de Asuntos de Veteranos. Usted puede apelar a la corte sólo si la BVA le ha negado algunos o todos sus beneficios. Usted no puede apelar una decisión de la BVA de devolver su reclamo a la oficina regional de la VA.

Normalmente, para apelar una decisión de la BVA, usted debe presentar el Aviso de Apelación ante el tribunal dentro de los 120 días a partir de la fecha en que se envía por correo la decisión de la junta.

Si usted presentó una moción para reconsiderar dentro del plazo de 120 días y esa moción fue denegada, tiene 120 días adicionales para presentar la Notificación de Apelación ante el tribunal. Este período de 120 días comienza en la fecha en que la BVA le envía por correo una carta notificándole que ha negado su petición de reconsideración.

Cómo presentar una apelación ante el tribunal

Debe presentar su apelación por correo o por fax. El tribunal no acepta presentaciones electrónicas. Envíe su Aviso de Apelación, incluyendo su nombre, dirección, número de teléfono y la fecha de la decisión de la BVA, al Secretario del Tribunal, U.S. Court of Appeals for Veterans Claims, 625 Indiana Ave., NW, Washington, DC 20004, o por fax al 202-501-5848.

Decidir si ser o no su propio abogado

Aunque no es necesario tener un abogado para presentar una apelación, recuerde que este es un tribunal federal completo, y que requiere ciertos formularios y tiene ciertas formas legales de hacer las cosas, al igual que cualquier otro tribunal. Ya que el VA va a tener su abogado allí para argumentar su lado del caso, si usted decide representarse a sí mismo, usted estará en una clara desventaja.

Hay un viejo dicho de los abogados que dice que un hombre que se representa a sí mismo tiene a un tonto por cliente.

Si usted decide representarse a sí mismo, por lo menos, eche un vistazo al sitio web de la corte.

Búsqueda de representación

El Tribunal de Apelaciones para Reclamos de Veteranos no es un tribunal penal, así que el tribunal no puede nombrar a un abogado para que lo represente. Sin embargo, el secretario del tribunal mantiene una lista de abogados que han sido admitidos para ejercer ante el tribunal y han expresado interés en representar a los veteranos que desean apelar las reclamaciones denegadas.

Aunque la mayoría de estos abogados cobran una tarifa para representar a los clientes, algunos de ellos cobrarán una tarifa sólo si usted gana su caso o si acepta el caso sin cobrar una tarifa.

Además de la lista de abogados de la corte, el Congreso, reconociendo las dificultades que los veteranos y sus dependientes enfrentan para proceder en un caso judicial sin abogado, ha financiado el Programa Pro Bono del Consorcio de Veteranos. Este programa es una organización privada sin fines de lucro que ayuda a encontrar abogados que representen a los veteranos ante el tribunal sin costo alguno.

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