Biografía de San Juan Crisóstomo

Nacido en algún momento entre los años 360 y 365, este piadoso, caritativo y rico discípulo de San Juan Crisóstomo provenía de una familia ilustre de Constantinopla. Su padre (llamado por las fuentes Secundus o Selencus) era un «Conde» del imperio. Uno de sus antepasados, Ablabio, ocupó el cargo de cónsul en el año 331, y también fue prefecto pretoriano de Oriente.

Como Olimpia no tenía treinta años en el año 390, no podía haber nacido antes del año 361. Sus padres murieron cuando ella era muy joven, y le dejaron una inmensa fortuna. En 384 ó 385 se casó con Nebridio, Prefecto de Constantinopla. San Gregorio de Nazianzus, que había dejado Constantinopla en el año 381, fue invitado a la boda, pero escribió una carta excusando su ausencia (Ep. cxciii, en P.G., XXXVI, 315), y envió a la novia un poema (P.G., loc. cit., 1542 sqq.).

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Biografía de San Juan Crisóstomo

Al poco tiempo Nebridio murió, y Olimpia quedó viuda sin hijos. Rechazó firmemente todas las nuevas propuestas matrimoniales y decidió dedicarse al servicio de Dios y a las obras de caridad. Nectarius, obispo de Constantinopla (381-97), consagró a su diaconisa.

A la muerte de su marido, el emperador había nombrado al prefecto administrador urbano de su propiedad, pero en 391 (después de la guerra contra Maximus) le devolvió la administración de su gran fortuna. Construyó junto a la iglesia principal de Constantinopla un convento, al que se retiraron tres familiares y un gran número de doncellas para consagrarse al servicio de Dios.

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Cuando San Juan Crisóstomo se convirtió en obispo de Constantinopla en el año 398, actuó como guía espiritual de Olimpia y de sus compañeras, y, en la medida en que muchos indignos se acercaron a la bondadosa diaconisa en busca de apoyo, le aconsejó la manera apropiada de utilizar su vasta fortuna en el servicio de los pobres (Sozomen, «Hist. eccl.», VIII, ix; P.G., LXVII, 1540).

Olimpia se resignó totalmente a la dirección de Crisóstomo, y puso a su disposición amplias sumas para objetos religiosos y caritativos. Incluso las regiones más distantes del imperio recibieron sus beneficios a las iglesias y a los pobres.

Biografía de San Juan Crisóstomo en resumen

Cuando Crisóstomo fue exiliado, Olimpia lo apoyó de todas las maneras posibles y siguió siendo un discípulo fiel, negándose a entrar en comunión con su sucesor designado ilegalmente. Crisóstomo la animó y guió a través de sus cartas, de las cuales existen diecisiete (P.G., LII, 549 sqq.). Se trata de un hermoso monumento a la noble y espiritual hija del gran obispo.

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Olimpia también fue exiliada, y murió unos meses después de Crisóstomo el 25 de julio de 408, probablemente en Nicomedia. Después de su muerte fue venerada como una santa. Una biografía de la segunda mitad del siglo V, que da detalles sobre ella de la «Historia Lausiaca» de Palladio y del «Dialogus de vita Joh. Chrysostomi», demuestra la gran veneración de la que gozaba. Durante el motín de Constantinopla en 532, el convento de San Olimpia y la iglesia adyacente fueron destruidos.

El emperador Justiniano lo hizo reconstruir, y la priora Sergia trasladó allí los restos de la fundadora desde la iglesia en ruinas de Santo Tomás en Brokhthes, donde había sido enterrada. Tenemos un relato de esta traducción de la propia Sergia. La fiesta de Santa Olimpia se celebra en la iglesia griega el 24 de julio y en la romana el 17 de diciembre.

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