El viaje de mochilero en el sudeste asiático me enseñó a soltarme

Ese momento cuando caminas por la calle mojada. Podría ser una inundación. O podría ser simplemente barro y humedad. Pero, ese día estás usando chanclas. No tiene sentido usar zapatos adecuados cuando es la temporada de lluvias (a menos que se le antojen los paseos privados). Cuando están mojadas, tus chanclas se ponen feas y te hacen cosquillas en las piernas con salpicaduras interminables. Así es como empezó todo.

La cara asquerosa se convirtió rápidamente en cualquier cara. Es sólo barro. Lo que sea. Me pongo ropa de mochilero (y estoy listo para un nuevo vestuario), así que lo que sea. La ropa de mochilero también puede convertirse en pañuelos de papel? ¿Verdad? ¿Cuándo adopté el Estilo Hippie Asiático Libre de Preocupaciones? Sucedió. No sé exactamente cómo y cuándo. Claro, ha ocurrido.

Bagan, Myanmar

El viaje de mochilero en el sudeste asiático fue una de las mejores experiencias de mi vida. No siempre fue fácil, pero tampoco tan difícil. Era barato, era asqueroso, era una locura y era algo especial. No siempre es tan hermoso como Instagram puede sugerir. No puedes sentir las vibraciones (y el tráfico), no puedes oír el volumen, y no puedes oler la realidad… en Instagram. Pero, existe. Está ahí fuera.

Viniendo del mundo occidental, el sudeste asiático puede ser chocante para algunos de nosotros. Aunque, hay un par de cosas que no me puedo perder.

  • Es fácil que me sorprenda la diferencia, pero mi manera no es necesariamente la que tiene que ser;
  • La gente es mucho más feliz que los occidentales con problemas occidentales (y ricos).

Presentemos el arte de dejar ir. Honestidad, apesto en esto. Todavía apesto en eso. Pero, digamos que está mejorando. Todos empezamos con pequeñas cosas cotidianas, ¿verdad?

Aceptar nuestra realidad no siempre es tan fácil como parece. ¿Y si no te gusta tu realidad? Entonces, usted simplemente maneja la dura incapacidad de dejar ir.

En el mundo occidental, nos comparamos fácilmente (constantemente) con otras personas. La hierba parece más verde aquí y allá. A grandes rasgos, echamos un vistazo a la hierba amarillenta de algunos otros. Vemos televisión, películas y muchos videos de YouTube y luego miramos a nuestro patio trasero y nos damos cuenta de que debemos tener mayores necesidades. No estamos muy contentos con nuestra situación/ubicación/ocupación/estado actual y esperamos algo mejor. Sabemos cómo podría ser y simplemente nos encanta la idea.

Con este tipo de gafas, es fácil sentirse sorprendido o incluso juzgar un estilo de vida diferente. Especialmente si el patio trasero no está cubierto de hierba; digamos que es concreto cubierto de basura. Así que si este concreto es mi pequeño paddock de vida y se ve bastante similar a mi alrededor – o también puede verse peor si vives en barrios bajos o en tu propio tuk-tuk, yo diría que me vería bastante bien con mi pedazo de concreto. Esto puede sonar mucho más pesado de lo que realmente es, pero sólo quiero que te lo imagines. (Esto es sólo un ejemplo; ¡porque, hasta donde yo sé, el sudeste asiático tiene los más bellos 50 tonos de verde! Hola terrazas de arroz! Hola plantaciones de té!)

Estaba hablando con dos chicas filipinas sobre cómo los filipinos se ven realmente felices y me dieron la explicación perfecta. Dijeron algo así: los filipinos son las personas más felices, aceptan su realidad. Saben que puede que no cambie todavía, que no tienen falsas expectativas ni nada por el estilo y que simplemente siguen adelante. Están orgullosos de lo que son, de su hermoso país y confían en sus creencias. La gente está contenta porque hoy en día, así son las cosas. Tan simple como suena. Para la mayoría de nosotros, esto es casi demasiado simple. Preferimos añadir algunas complicaciones más, porque nos encantan las complicaciones, ¿no?

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podría incluso mencionar la situación política actual en Filipinas, porque sé que por un oído internacional, podría sonar mucho peor de lo que realmente es. (¡Gracias a los periodistas que son muy buenos escribiendo titulares pegadizos!) Hablo de ello con los inmediatamente afectados; los filipinos, como yo estaba bastante preocupado cuando leía las «famosas» noticias, se dieron cuenta de que la mayoría de ellos están bastante contentos con los cambios.

Su país se está volviendo más seguro. ¡Bien por ellos! No haré más comentarios sobre este tema, ya que no quiero lanzar un gran debate aquí. Digamos que apoyo a los filipinos y sus decisiones. (¡Y nunca consideraré boicotear este país!) Odiadores, pueden disfrutar aquí. #lettinggo #winwin

Algunos de los niños más lindos de las Filipinas

No sé cuándo ni cómo empecé a dejarlo ir… Pero sucedió.

Podría haber ocurrido en las terrazas de arroz.

El trekking de 3 días a través de las terrazas de arroz en las Filipinas fue una experiencia tan grande (y desafiante). Puedes leer la historia completa aquí. Estaba literalmente aterrorizada, congelada por el miedo. (No tuve tiempo de llorar aquí.) El guía fue demasiado paciente conmigo. Aquí estaba, sosteniendo mi mano cuando lo necesité. Si no fuera por él, no creo que hubiera podido terminar el viaje. Tomé la decisión de confiar en él y de alguna manera, ¡todo terminó bien!

La primera noche, conocí a una señora en el pueblo. Me dio un masaje. No era un lugar tranquilo y pacífico. Tuvimos una larga charla sobre nuestras vidas. Nunca tuvo el privilegio de dejar su pueblo. Trabaja en los arrozales para poder comer todo el año. Se las arregla para conseguir un poco de dinero para poder proporcionar comida y materiales escolares a sus hijos. Ella cree que no podrá enviar a sus hijos a la escuela secundaria porque es demasiado costosa (y está demasiado lejos). También hablamos de las relaciones y me sorprendió darme cuenta de que aunque ella no sería feliz con su marido, se quedaría con él de todos modos. Esto solía pasar mucho en Canadá hace una o dos generaciones. Sin embargo, esto todavía existe. Y lo entiendo. Si yo estuviera en su lugar, probablemente haría lo mismo.

Trekking a través de las terrazas de arroz en las Filipinas

Podría haber ocurrido en ese autobús de 27 horas

En medio de la locura de Java durante el Ramadán, terminé pasando 27 horas en un autobús…. sin aire acondicionado. Puedes leer la historia completa aquí. Nadie hablaba inglés. Yo era el único infeliz en ese autobús. Todos se reían y sonreían. Supongo que la foto era bastante divertida, esa chica occidental enloqueciendo por el calor. Cielos, fui yo. Necesitaba llegar a mi destino; ¿qué se puede hacer cuando el autobús está atascado en un embotellamiento? ¿Qué se puede hacer cuando la calle está inundada? ¿Qué puedes hacer cuando fuiste tú quien decidió tomar la opción más barata: el autobús sin aire acondicionado? No mucho, en realidad. Tomó un tiempo dejarlo ir, pero entre dos palabras descorteses y un estado de ánimo demente, sucedió.

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Senderismo Ijen en Java, Indonesia

Podría haber ocurrido en Lashio.

Después de mi experiencia en el autobús loco de Java, no me impresionó especialmente el autobús nocturno local que me llevó a Lashio. Buenas noticias; yo tampoco estaba de mal humor. Eran alrededor de las 2 de la madrugada cuando el conductor estacionó el autobús. Obras de carreteras. No había forma de atravesarlo; ya había toneladas de camiones esperando a que llegara la mañana para salir finalmente de este lugar. En medio de un cañón, tuvimos una larga parada esta vez; unas 4 horas.

Llegué a Lashio. Me tomó unas 8 horas más, pero lo logré. Aprendí mucho sobre la comunidad Chan y sobre la historia de Myanmar mientras estuve en Lashio. Me quedé una noche en un pueblo de Chan. Era la primera vez que esta familia recibía extranjeros por la noche. Fue una gran experiencia. Puedes leer toda la historia aquí! La mayoría de los niños de las aldeas no van a ir a la escuela secundaria, ya que está bastante lejos y también es bastante caro. Oh, para que conste, la escuela es gratuita; pero aún así necesitas proporcionar alojamiento a tus hijos si quieres que puedan ir.

Estaba disfrutando de la vista en la cascada mientras hablaba con una de las chicas locales que trabaja con Myanmar Adventure Outfitters. Ella era muy joven -alrededor de los veinte años- y me estaba contando cómo extrañaba a su familia. No ha visto a su familia desde hace tiempo, dijo. No podía creer que estuviéramos hablando de años aquí.

Entonces, conocí a un tipo de guía joven de negocios en una caminata en Hsipaw que decía en voz alta que muchos birmanos son perezosos y no quieren evolucionar. Bueno, resumiendo, digamos que soy un trabajador social y que poseo mis opiniones. Terminamos en un gran debate sobre el tema; sabía lo suficiente como para no estar de acuerdo con sus palabras. Triste verdad; muchos turistas serán mal informados sobre Myanmar.

Lo que quiero decir es que tengo mucho respeto y comprensión. Si yo estuviera en su lugar, obviamente estaría considerando un tipo diferente de agricultura (digamos asociada a las drogas) ya que es una forma rápida de hacer dinero, ¿no? ¿Podrías trabajar en los campos de arroz? ¿Independientemente del tiempo? ¿Podrías llevar una cesta pesada en la parte superior de tu cabeza? ¿Podrías pasar tus días tratando de vender cosas en la calle? Lo sé, no podría. Por supuesto, si yo naciera allí, esta podría ser mi vida diaria y sería muy feliz si fuera el primero en ver una cara extranjera; ¡quizás podría incluso ganar más dinero!

Lago Inle, Myanmar

Pudo haber sucedido durante el salto al templo.

Fui a saltar al templo cuando estaba en Siem Reap. Obviamente, esta es una de las principales cosas que hay que hacer allí, ¿verdad? Nuestro conductor de tuk-tuk tenía 29 años y era muy interesante. Digamos que probablemente disfruté más de nuestra charla que de los templos… ¿Vergüenza para mí? Simplemente no soy un fan de los lugares turísticos y he visto tantos templos en Asia que ya no estoy tan impresionado. (¡Personalmente, creo que Myanmar gana el Premio del Templo!)

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, le hicimos muchas preguntas a nuestro conductor; sobre su trabajo, sobre su vida. En un buen día, podrá ganar unos 20 dólares (tengo una duda aquí, no recuerdo si fue menos que eso) después de los gastos de combustible y comida. La mayor parte del tiempo, ganará menos. Hay miles de pilotos de tuk-tuk sólo en Siem Reap y la competencia es real! Se levantará en medio de la noche si sus clientes están después del amanecer y se levantará tarde porque trabajará hasta que la ciudad esté menos ocupada. Tiene que trabajar todos los días. Si consideramos que esta realidad también afecta a los taxistas, podemos sentir la lucha aquí.

¿Podrías hacer su trabajo?

Siem Reap, Camboya

Podría haber pasado el día….

Seguí comiendo a pesar de la mosca muerta en mi plato;

Comprendí que podía enfermarme por la comida más de una vez (aunque no había moscas en mi plato);

Tuve que manejar la falta de papel higiénico cuando estaba enfermo;

Crucé una calle inundada;

Pisé un agujero lleno de agua y mi pie se puso negro de repente;

Me di cuenta de que el coco era el significado de la verdadera felicidad;

La Madre Naturaleza decidió castigarme (el riesgo de viajar durante la estación de las lluvias seguía siendo mi decisión);

Me di cuenta de que alguien me robó mucho dinero;

Me rompí un diente mientras comía cerdo frito;

Vi aldeas flotantes, tugurios y la lucha;

Me estafaron (pasó más a menudo de lo que pensamos);

Vi a esa señora vaciando el agua del barco en el que estábamos;

Olvidé mi teléfono cargando en el aeropuerto (y me di cuenta cuando aterricé).

Sucedió.

Bahía de Halong, Vietnam

El viaje de mochilero por el sudeste asiático me mostró un mundo completamente nuevo. Lo que puede parecer extraño y/o asqueroso en primer lugar, ahora tiene otro significado. Cuando miro hacia atrás en mi viaje a China, estoy sonriendo. Estaba tan sorprendida y apenas me divertía allí. Puedes leer mis primeras impresiones aquí. Hoy, estoy sonriendo porque de alguna manera me di cuenta de que esto era…. Asia. Lo mismo, lo mismo, pero diferente.

El viaje de mochilero en el sudeste asiático me hizo apreciar mi vida, mi suerte y sobre todo el poder de mi pasaporte. Todos nacemos en algún lugar. Es sólo un papel con nuestro nombre. Este papel rima con toda una cultura, toda una perspectiva, toda una historia. Este documento también podría ser poderoso. Todos nacemos en algún lugar… y este mundo es tan grande que hace que cada lugar parezca diferente.

El viaje de mochilero en el sudeste asiático me enseñó a dejarlo ir, a ser un poco más paciente, más tolerante. Tengo tanto respeto, amor y admiración por los lugareños que he conocido a lo largo del camino, por la gente que he visto en este viaje. Eres fascinante. De una manera extraña. Voy a extrañar esto de alguna manera… Sé que sucederá.

Al final, todos somos iguales.

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