Respuestas a 10 preguntas comunes sobre el vino

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Por Ed McCarthy, Mary Ewing-Mulligan

A medida que el vino se convierte cada vez más en una elección común de bebida para muchos, las mismas preguntas sobre el vino aparecen una y otra vez. Aquí están las respuestas.

¿Cuál es el mejor vino?

Esta es probablemente la pregunta que los clientes hacen con más frecuencia en las tiendas de vinos, queriendo saber, en otras palabras, «¿Qué vino debo comprar?» El minorista suele responder con un aluvión de preguntas, tales como

  • «¿Prefieres vinos tintos o blancos?»
  • «¿Cuánto quieres gastar por una botella?»
  • «¿Piensas servir el vino con algún plato en particular?»

Como todas estas preguntas sugieren, el «mejor vino» depende de sus gustos y circunstancias. No hay un solo «mejor vino» para todos.

¿Qué vendimia debo comprar?

Esta pregunta asume que usted tiene la opción de elegir entre varias añadas del mismo vino. La mayoría de las veces, sin embargo, no lo haces. Casi todos los vinos están disponibles en una sola cosecha, que se conoce como la cosecha actual.

Para los vinos blancos, la cosecha actual representa uvas que fueron cosechadas hace tan sólo nueve meses o hasta hace tres años, dependiendo del tipo de vino; para los vinos tintos, la cosecha actual es una fecha de uno a cuatro años atrás. Los vinos espumosos a menudo no tienen fecha de cosecha en absoluto, pero cuando la tienen, la fecha es generalmente hace tres u ocho años – o más, para los Champagnes más selectos.

Los vinos tintos de Burdeos de crecimiento clasificado son una notable excepción: La mayoría de las tiendas de vinos ofrecen varias cosechas de estos vinos. Algunos otros vinos finos – como los de Borgoña, Barolos o Rhône – también podrían estar disponibles en múltiples cosechas, pero a menudo no lo están porque las cantidades producidas son pequeñas y los vinos se agotan.

¿Qué variedad de uva hizo este vino?

La mayoría de los vinos no europeos le dicen de qué variedad de uva están hechos, justo en la etiqueta delantera – a menudo es el nombre del vino. Los vinos tradicionales europeos mezclados de varias variedades de uvas usualmente no dan esa información a) porque los enólogos consideran el nombre del lugar más importante que las uvas, de todos modos, y b) porque a menudo las uvas que usan son variedades locales cuyos nombres poca gente reconocería.

Si realmente quiere saber qué variedades de uva hacen un Soave, Valpolicella, Châteauneuf-du-Pape, Rioja, Côtes du Rhône, u otros vinos europeos mezclados, generalmente tendrá que buscarlo.

¿Cómo puedo saber si un vino tiene defectos?

Cuando un vino tiene defectos, su sentido del olfato es su mejor guía para determinar eso.

Un corcho defectuoso es el culpable más común. En casos graves de manchas de corcho, el vino tiene un olor ofensivo y mohoso, como el del cartón húmedo. De hecho, este llamado corcho se agrava cuando el vino se expone al aire.

Cuando un vino es ligeramente corchoso, no tiene un olor desagradable, sólo parece sin vida, como si sus aromas y sabores fueran neutralizados. Si usted no es el enólogo o alguien muy familiarizado con ese vino, puede que no se dé cuenta de que este no es el estilo normal de ese vino, pero comparar el vino con otra botella del mismo vino aclarará la situación.

Si se detecta una nota avinagrada en el olor de un vino, ese vino se ha deteriorado con la edad o el almacenamiento deficiente, combinado con problemas de vinificación. Si un vino huele plano o apagado, con aromas a frutas cocidas, es probable que haya estado expuesto al oxígeno, generalmente debido a un almacenamiento demasiado caliente o a un corcho mal ajustado.

Si no le gusta el sabor de un vino – por ejemplo, es demasiado tánico para usted, o demasiado ácido; demasiado ácido o demasiado dulce; desequilibrado – el vino no es necesariamente defectuoso. ¡No es para ti!

¿Hay vinos sin sulfitos?

El dióxido de azufre existe naturalmente en el vino como resultado de la fermentación. Los enólogos utilizan dióxido de azufre en varias etapas del proceso de vinificación porque estabiliza el vino y protege su sabor.

Muy pocos enólogos se abstienen de usar dióxido de azufre, pero algunos lo hacen. Los enólogos que producen lo que ellos llaman vinos naturales generalmente no agregan sulfitos durante la vinificación; sin embargo, los vinos generalmente tienen una vida útil corta.

Si un vino no lleva la frase Contiene sulfitos en su etiqueta, el contenido de sulfitos debe ser menor a 10 partes por millón de acuerdo a las regulaciones de los Estados Unidos, y probablemente no se agregaron sulfitos durante la vinificación. Los vinos estadounidenses que están etiquetados como vinos orgánicos (no confundir con la categoría de vinos producidos a partir de uvas orgánicas) no pueden tener sulfitos añadidos.

¿Qué son los vinos ecológicos?

Las normas de agricultura orgánica establecidas por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos en 2002 contienen dos categorías para el vino:

  • Vino elaborado a partir de uvas de cultivo ecológico; se trata de vinos cuyas uvas proceden de viñedos ecológicos certificados.
  • Vino orgánico; estos vinos provienen de uvas cultivadas orgánicamente y también son producidos orgánicamente, es decir, sin la adición de aditivos químicos como el dióxido de azufre durante la elaboración del vino. (La normativa actual de la UE, sin embargo, permite que los vinos orgánicos contengan azufre añadido.)

Muchos más vinos nacionales, con diferencia, caen en la primera categoría que en la segunda, porque la mayoría de los enólogos utilizan dióxido de azufre en la elaboración de sus vinos.

No todos los vinos de uvas cultivadas orgánicamente se etiquetan como tales. Algunos viticultores cuyos viñedos están certificados como orgánicos prefieren promover y vender sus vinos basándose en la calidad de los mismos, no en la característica incidental de su agricultura orgánica.

Otros productores de vino que están profundamente comprometidos con la agricultura orgánica han optado por no certificar sus viñedos como orgánicos. Para algunos de ellos, la certificación representa burocracia y papeleo adicional.

¿Qué es un experto en vinos?

Un experto en vinos es alguien con un alto nivel de conocimiento sobre el vino en general, incluyendo la viticultura, la vinificación y los diferentes vinos del mundo. Un experto en vinos también tiene un alto grado de habilidad en la cata de vinos.

Históricamente, la mayoría de los expertos en vinos de los Estados Unidos han adquirido sus conocimientos a través de estudios informales o experiencia laboral. Los programas universitarios de enología (vinicultura) y viticultura (viticultura) eran un exceso de conocimientos científicos para las personas cuyo objetivo era la amplitud de los conocimientos sobre los vinos del mundo.

Hoy en día, muchas personas se convierten en expertos en vino a través de los programas del Wine & Spirit Education Trust (WSET), o de varias organizaciones profesionales de sommeliers, que incluyen exámenes al final del estudio. Algunos exámenes dan derecho a los estudiantes exitosos a usar letras después de sus nombres, como CWE (Certified Wine Educator), MS (Master Sommelier), o MW (Master of Wine). MW es la credencial de vino más antigua y la más difícil de ganar para los expertos en vino.

Algunas personas que escriben sobre el vino o venden vino son verdaderamente expertos en un aspecto particular del vino, como los vinos españoles o el champán, aunque no tengan credenciales de terceros.

¿Los expertos en vino son sommeliers?

La gente constantemente asume, incorrectamente, que los expertos en vino son sommeliers. En realidad, un sommelier es un administrador de vino. Es un título de trabajo para las personas que dirigen la operación de bebidas de un restaurante, desde la selección de los vinos y licores que el restaurante compra y el mantenimiento del inventario hasta el asesoramiento a los comensales sobre sus elecciones de bebidas y el servicio de los vinos.

Un sommelier de éxito necesita no sólo tener un conocimiento experto del vino, sino también formación y experiencia en operaciones de restaurante y un profundo conocimiento de la combinación de comida y vino.

El Tribunal de Maestros Sommeliers lleva a cabo una serie de exámenes a través de los cuales las personas pueden demostrar sus conocimientos sobre vinos y bebidas espirituosas y sus habilidades de servicio. Aquellos que tienen éxito en el nivel más alto se convierten en Sommeliers Maestros, una categoría muy respetada. También existen otros programas de capacitación de sommeliers en los Estados Unidos, Canadá y otros países.

¿Cómo puedo saber cuándo beber los vinos especiales más viejos que he estado guardando?

Desafortunadamente, no existe una respuesta precisa a esta pregunta porque todos los vinos envejecen a un ritmo diferente. Cuando usted tiene un vino específico en mente, puede obtener asesoramiento sobre su disposición para beber de varias maneras diferentes:

  • Consulte los comentarios de críticos como Antonio Galloni, Robert Parker o Steve Tanzer.
  • Póngase en contacto con la bodega; en el caso de añadas antiguas y finas, el enólogo y su personal suelen estar encantados de darle su opinión sobre el mejor momento para beber su vino.
  • Si tiene varias botellas del mismo vino, pruebe una de vez en cuando para ver cómo se desarrolla el vino. Su propio gusto es realmente la mejor guía.

¿Los vinos viejos requieren un tratamiento especial?

Al igual que los humanos, el vino puede llegar a ser algo frágil en sus últimos años. Para empezar, al vino viejo no le gusta viajar. Si debe mover el vino viejo, déjelo reposar varios días después, antes de abrir la botella. (Los borgoñas rojos y otros Pinot Noirs son especialmente perturbados por los viajes.)

Los vinos más viejos, con sus delicados aromas y sabores, pueden ser fácilmente abrumados por los alimentos de fuerte sabor. Los cortes sencillos de carne o simplemente los quesos duros y el pan bueno y crujiente suelen ser buenos acompañantes para los vinos maduros.

Si va a beber un vino más viejo, no lo enfríe demasiado (ya sea blanco o tinto). Los vinos más viejos muestran sus mejores cualidades a temperaturas moderadas. Las temperaturas inferiores a 15,5°C (60°F) inhiben el desarrollo en el vidrio.

Decantar los vinos tintos o Vintage Ports para separar el vino claro de cualquier sedimento que se haya formado en la botella. Levante la botella dos o tres días antes de abrirla para que el sedimento se asiente en el fondo. Una preocupación importante en la decantación de un vino viejo es darle demasiada aireación: Un vino en sus últimas etapas se deteriorará rápidamente al ser expuesto al aire, a menudo en media hora – a veces en 10 o 15 minutos.

Cuando decante un vino viejo, pruébelo inmediatamente y prepárese para beberlo rápidamente si muestra signos de decoloración.

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